2006/7/8


シリア最大の都市、ダマスカス

フルコースで満喫したパルミラ遺跡を後にし、シリアの首都、ダマスカスにやって来ました。首都だけあって物価が少し高く、宿探しに苦労しましたが、今日は一泊175シリアパウンド(420円)の屋上ドミに泊まっています。

毎日、死ぬ程暑い夏の中東の夜は思ったより過ごし易く、寝るのに苦労するという事はありません。そんなこの時期になると多くの安宿では屋根付きの屋上にマットレスを引いただけのドミトリールームを作って格安で客を泊めています。僕等の様な貧乏旅行者は当然の選択として頻繁にこれを利用しているのですが、ハッキリ言って外で寝ているのと変わりません。なので僕はいつも以上に貴重品などに気を使わなければならないの屋上ドミより、同じ値段かちょっと上乗せするだけでちゃんとした部屋に泊まれる所があるならそっちを選んでいました。

しかしダマスカスは予想以上に宿代が高く、安そうな所はどこも満室だったので仕方無く、屋上ドミに泊まる事にしました。この街ではパキスタンビザを取る為に暫く滞在しなければならないので、ここで我慢しようと思っていますが、今夜の寝心地を見てから判断しようと思います。


取りあえずスーク

ようやく宿に落ち着いた頃にはすっかり日が暮れかけていました。しかしシリアの街はまだまだこれから。昼間は殆ど外に出ずにじっとしているシリア人のリズムに段々と体が慣れてきた僕は、腹ごしらえついでに街をフラフラしてみる事にしました。

途中、パルミラからここまで同じバスだった日本人の女の子と再会し、明日の朝、早くもこの街を出るという彼女の半日観光に付き合ってダマスカスの最大の見所である旧市街に行ってみました。

シリア首都と、聞かれても日本人の殆どの人が知らないであろうダマスカスは、今から4000年前、旧約聖書が書かれた時代から存在する最古の都市の一つなんだそうです。この街の旧市街はハッキリ言って滅茶苦茶ボロボロ。どれも辛うじて建っているという感じで、いつ倒壊してもおかしく無い様な家々が並んでいます。

僕等は真っ先にそんな旧市街のスークへ向いました。さすが首都だけあってスークがデカい。ボロボロのトタン屋根で覆われたメインストリートの天井は驚く程高く、その中にはお土産屋から最先端のオシャレショップまで、ありとあらゆるお店が並んでいました。手に取って見る程、興味がある物は無いのですが、ここはまるでディズニーランドのお土産屋ストリートのシリア版。いや、どちらかと言うと中野ブロードウェイをもっと巨大にした感じかな。歩いてるだけで何だかワクワクしてきます。


行列のできるアイス屋

そんなスークの中で一際盛り上がっている一角があったので覗いてみると、そこはアイス屋でした。コーンに乗った白いアイスにナッツの様な物がトッピングしてあるこのアイスがとにかく大人気の様で、お店の中は我先にとアイスを求める人々で凄い事になっていました。これだけ売れるなら是非、食べてみたいと、行列覚悟でお店の中に入ってると、外からは見えなかった店の奥は大きなテーブル席になっており、そこにも凄い人。全員、同じアイスだけを食べています。

何じゃここは??

増々食べてみたくなり、人ごみをかき分けレジまで向うと、アッという間にアイスが手渡されました。この店は客も凄いけど、作ってる方もそれに負けじと凄い早さでアイスを作っています。

まずアイス係の人がアイスを手で丸め、ナッツが入った箱の中に放り込みます。すると次の人がアイスを鷲掴みにしてコーンに乗せます。そしてその人は完成品のアイスの部分を手に持って逆さまの状態で隣のレジ係に渡します。最後にレジ係がマイクの様にアイスを握り締め客の目の前へ。作成から僅か10秒もかからぬ内にアイスクリームが手元にやって来ます。

とてもアイスを作っているとは思えない手順で作成された、ダマスカスで大人気のアイスクリームは、ちょっと伸びるアイスのバニラにピスタチオをトッピングした物で、中々の味でしたが、どちらかというと、そんなに旨いか?と感じでした。しかし両手に4個ずつアイスを抱えてお店から出てくる嬉しそうなおっさん達の顔を見ていると、自分の食べているアイスが段々と美味しく感じる様になってきました。


とにかく車が多い

その後はフラフラと旧市街を歩いて、そのままこの街の見所を大体、見て回りました。気付けば10時前。それでも殆どのお店はまだやっており、繁華街の人通りは一向に衰える気配がありませんでした。夜のマダスカスはまるでアジアの様な活気に満ち溢れています。今日一日でこの街の見所は殆ど見てしまいましたが、まだまだ見ていて飽きないと言う気がしました。

4日はアッという間かな。

取りあえず週明けからはビザ取り最優先で動き回らなければならないので、ゆっくり出来るのは明日のみ。明日はもう一度、旧市街の裏道散策に出掛けてみようと思っていますが、実はあまりにのんびりし過ぎてシリアのビザ有効期間である15日が今週の金曜日に迫っています。パキスタンビザは二日で取れると聞いたので恐らく間に合うと思いますが、ビザの申請中はパスポートを預けなければならないのでちょっとビビっています。

まあ大丈夫だろう。


噂の屋上ドミ420円